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L’inquiétude provoquée par le pipeline russe

Le projet du pipeline russe, la construction d’un nouveau gazoduc de gaz naturel en provenance de Russie pour l’Europe est en train de bouleverser la géopolitique. Nord Stream 2, comme on l’appelle, inquiète les dirigeants d’Europe de l’Est, a soulevé la colère du président américain Donald Trump et a mis la chancelière allemande Angela Merkel sur la sellette.

Qu’est-ce que Nord Stream 2 ?

Il s’agit d’un nouveau gazoduc sous-marin de 1 230 kilomètres qui transportera le gaz naturel des gisements russes vers le réseau de l’Union Européenne sur la côte baltique allemande. Il doublera la capacité d’une route sous-marine existante – le Nord Stream original – qui a ouvert ses portes en 2011. 

La société russe Gazprom PJSC est propriétaire du projet, Royal Dutch Shell Plc et quatre autres investisseurs, dont les sociétés allemandes Uniper SE et Wintershall AG, fournissant la moitié des 9,5 milliards d’euros (11 milliards de dollars) en coûts.

Est-il proche d’être construit ?

Une unité suisse de Gazprom, Nord Stream 2 AG, a reçu des permis d’environnement et de construction d’Allemagne, de Finlande et de Suède, mais a eu du mal à obtenir des autorisations similaires du Danemark. (Le gazoduc traverserait les zones économiques de ces quatre pays, plus celle de la Russie.) 

Il devrait être achevé fin 2019, ce qui semble « optimiste », selon les analystes de Bloomberg Intelligence Rob Barnett et Elchin Mammadov.

Quel est l’intérêt ?

Avant Nord Stream, la Russie envoyait environ les deux tiers de ses exportations de gaz naturel vers l’Europe par gazoducs en Ukraine, un pays avec lequel elle entretenait des relations tendues depuis la chute de l’Union soviétique. Gazprom a ainsi été exposé à des perturbations, comme le différend sur les prix avec l’Ukraine qui a incité les dirigeants russes à interrompre les flux de gaz pendant 13 jours en 2009. 

Depuis lors, les relations entre les deux pays se sont détériorées, culminant avec la révolte populaire ukrainienne qui a chassé leur président pro-russe et conduit la Russie à saisir la péninsule de Crimée. Les projets Nord Stream ne sont qu’une partie des efforts déployés par Gazprom depuis des décennies pour diversifier ses options d’exportation vers l’Europe. La Russie s’attend à ce que la demande de gaz en Europe augmente à mesure que certains pays s’éloignent de l’énergie nucléaire et du charbon et que leur production intérieure de gaz diminue.

Qu’est-ce qui inquiète ?

Les pays situés entre la Russie et l’Allemagne perçoivent des droits de transit sur le gaz naturel qui traverse leur territoire. Ces nations comprennent l’Ukraine, la Pologne et la Slovaquie. Ils craignent à la fois de perdre des revenus et que Nord Stream 2 donne à la Russie la possibilité de les contourner complètement en période de friction politique. 

Tout cela survient alors que les relations de l’Europe avec la Russie sont à leur plus bas niveau depuis des décennies.

Pourquoi les États-Unis sont-ils impliqués ?

Un groupe de 39 sénateurs américains a déclaré en mars que Nord Stream 2 rendrait les alliés américains « plus sensibles à la coercition de Moscou et à son influence malveillante ». Le 11 juillet, avant une réunion avec le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, Donald Trump a déclaré que l’Allemagne s’était rendue « captive de la Russie » en « tirant tant de son énergie » de là. 

Après une réunion ultérieure avec Vladimir Poutine, Donald Trump s’est engagé à lui faire concurrence sur le marché européen du gaz. Neuf jours plus tard, après avoir conclu un accord en personne avec le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker au sujet de la menace de droits de douane, Donald Trump a déclaré que l’UE allait devenir un « acheteur massif » de GNL américain.

Les États-Unis pourraient-ils vraiment concurrencer la Russie sur le marché de l’UE ?

Ce serait un peu exagéré. Le gaz en provenance des États-Unis doit être refroidi dans un liquide et expédié dans des camions-citernes à un coût élevé. Les approvisionnements de la Russie arrivent la plupart du temps en Europe par l’intermédiaire d’un réseau de pipelines qui sont en place depuis des décennies, et à un prix beaucoup plus bas. 

Le gaz américain est plus susceptible de se retrouver en Amérique latine, qui est plus proche, ou en Asie, où les prix sont plus élevés (bien que les droits de 25 % prévus par la Chine sur le GNL américain puissent fermer cette avenue).

L’Allemagne dépend-elle trop de l’énergie de la Russie ?

Il est vrai que l’Allemagne est fortement dépendante des importations de combustibles fossiles, et l’une de ses autres sources de gaz – les Pays-Bas – s’épuise rapidement. 

La Russie a fourni environ 46 % du gaz et 59 % du pétrole de l’Allemagne en 2017, selon les calculs de Bloomberg basés sur les données douanières de Moscou. 

Comment la Russie et l’Allemagne répondent-elles à ces critiques ?

Angela Merkel a défendu les « aspects économiques » de Nord Stream 2 et dit qu’elle est déterminée à faire en sorte que l’Ukraine ne soit pas « complètement coupée du trafic de transit ». Après les commentaires de Trump à la réunion de l’OTAN, la ministre allemande de la Défense, Ursula von der Leyen, a répondu dans une interview à la BBC : « Nous avons un approvisionnement énergétique indépendant, nous sommes un pays indépendant, nous nous diversifions ».

Je suis Erwin Barbé. Fondateur d'un réseau de franchise immobilière actif dans le courtage, la gestion de patrimoine et le syndic; souhaitant trouver les meilleures solution pour mes clients, j'ai créé la plateforme e-control en 2010 avec un partenaire et ami d'enfance. A ce jour j'ai transmis le groupe immobilier à un de mes collaborateurs et me concentre sur E-control.